Mi principal área de investigación es política comparada. En los últimos años he estado estudiando fuerzas populistas contemporáneas en Europa, América Latina y Estados Unidos. Tengo un particular interés en mostrar que actores populistas están desarrollando preguntas legítimas respecto al estado actual de la democracia, aun cuando sus soluciones tienden a ser más controversiales que provechosas. Esta agenda de investigación en torno al populismo la he desarrollado de forma individual y en colaboración con colegas trabajando en distintas partes del mundo. Al mismo tiempo, estoy trabajando en otros temas, tales como partidos y fuerzas de derecha en América Latina y el impacto de la así llamada Gran Recesión en la política europea. A continuación presento un breve resumen de los temas que pretendo trabajar en los próximos años:

La resiliencia de la derecha latinoamericana

Dado que América Latina ha experimentado un giro a la izquierda en la última década, prácticamente no existen estudios contemporáneos sobre la derecha en Latinoamérica. Para cubrir este déficit investigativo, con mi colega Juan Pablo Luna (Universidad Católica de Chile) organizamos un seminario en el Social Science Research Center Berlin el año 2011 gracias al financiamiento de la Fundación Fritz Thyssen. Nosotros elaboramos un marco teórico-conceptual e invitamos a distinguidos académicos quienes utilizaron el marco teórico-conceptual para escribir sus contribuciones. El principal resultado de dicho seminario es un libro editado que va a ser publicado Johns Hopkins University Press el año 2014. A su vez, yo estoy interesado en continuar investigando sobre este tema, sobre todo en lo que guarda relación con las estrategias que fuerzas de centro-derecha están desarrollando para contrarrestar la supremacía electoral de la izquierda.

Explicando la irrelevancia electoral de la extrema derecha populista en España

Si bien es cierto que hay abundante investigación sobre partidos de extrema derecha populista en Europa Occidental, no se ha puesto mucha atención a aquellos países en donde estos partidos no existen o son irrelevantes desde un punto de vista electoral y político. Con mi colega Sonia Alonso (Social Science Research Center Berlin), nosotros estamos trabajando en un artículo que intenta cubrir este déficit académico mediante un análisis detallado del caso español. Estamos interesados en demostrar que en España hay una verdadera demanda por partidos de extrema derecha populista, pero factores relacionados a la oferta impiden su surgimiento y establecimiento electoral. Nuestro argumento central es que España tiene una peculiar estructura de clivajes caracterizada por la coexistencia de nacionalismos estatales y regionales, los cuales dificultan el éxito electoral de partidos que exploten una concepción nativista de “el pueblo”.

El impacto de la Gran Recesión en el sistema política – ideas tentativas de la experiencia latinoamericana

Si bien es cierto que hay importantes similitudes entre la crisis económica que Europa está experimentando en el día de hoy y la cual vivenció América Latina durante los años 1980 y 1990, ha habido muy pocos intentos de comparar ambos procesos. No obstante, existe una amplia literatura sobre el impacto que, no sólo de la crisis de los años 1980, sino que también las reformas de libre mercado de los años 1990, han tenido sobre el sistema político a lo largo de la región latinoamericana. ¿Hasta qué punto puede esta literatura aportar luces a la situación actual de Europa y el futuro político de aquellas naciones que están más afectadas por la crisis? Con el objetivo de responder esta pregunta, estoy trabajando en un artículo que resalta el valor analítico de ciertos argumentos elaborados en el contexto latinoamericano para comprender las formas en que la Gran Recesión está afectando y podrá terminar transformando el sistema político de los países europeos.

Populismo y (de)democratización

Gran parte de mi trabajo respecto a la ambivalente relación entre populismo y democracia lo he escrito en colaboración con mi colega Cas Mudde (University of Georgia). Actualmente estamos trabajando en un nuevo artículo, en el cual desarrollamos un novedoso marco teórico para comprender la forma en que el populismo tiene un impacto en diferentes etapas de los procesos tanto de democratización como de de-democratización. A su vez, establecemos un vínculo entre nuestro marco teórico y alguno de los debates más importantes en la literatura sobre democratización, vale decir, sobre la importancia de 1) el tipo de régimen autoritario; 2) el modo de transición; 3) el sistema de gobierno y 4) influencias externas.

Midiendo populismo

Investigaciones actuales han intentado medir el discurso populista. Al respecto, la aproximación de Kirk Hawkins (Brigham Young University) es particularmente interesante, en cuanto él ha elaborado una metodología específica para medir el populismo mediante los discursos de los presidentes en América Latina. Basándonos en su propia investigación, estamos trabajando en un artículo que analiza dos bases de datos: una contemporánea que mide el discurso populista de todos los presidentes latinoamericanos entre los años 2006 y 2011, y una histórica que mide el discurso populista de los presidentes argentinos, chilenos y peruanos a lo largo del siglo veinte. Al mismo tiempo, hemos incluido una serie de ítems para medir populismo a nivel de masas en una encuesta en Chile elaborada por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y vamos a utilizar estos datos para presentar un artículo en la conferencia del año 2014 de la Latin American Studies Association (LASA).

¿Populismo vs. representación política?

Muchos autores han planteado que el populismo es hostil a la política representativa, que constituye una pseudo-representación y que debe ser concebido como una inversión perversa de los ideales y procedimientos de la democracia representativa. Si bien es cierto que fuerzas populistas usualmente están en contra de entidades no-electas, ellas no están necesariamente en contra de la representación política per se, sino que más bien buscan ver a sus propios representantes en el poder. Dicho de otro modo, es erróneo plantear que populistas malinterpretan al pueblo – quiérase o no, ellos representan a ciertos grupos sociales. Para obtener una mejor compresión de la difícil relación entre populismo y representación política, estoy trabajando en un artículo que toma en consideración nuevos debates teóricos sobre el concepto de representación política. En base a esta literatura, me interesa desarrolla un marco teórico original, el cual sirve para dar a entender que fuerzas populistas promueven un tipo específico de representación política.

¿Cómo lidiar con líderes populistas en el poder?

Hasta ahora gran parte de la discusión académica ha girado en torno a la ambivalente relación entre populismo y democracia (liberal), pero poco se ha escrito respecto al modo como actores e instituciones lidian con la llegada al poder de líderes populistas. Para cubrir este déficit investigativo, estoy trabajando junto a Paul Taggart (University of Sussex) en un número especial de una revista el cual estará focalizado en la pregunta de cómo enfrentar a populistas en el poder. Seis expertos en tres regiones (Europa del Este, Europa Occidental y Latinoamérica) han confirmado su participación en este proyecto y nosotros estamos elaborando un marco teórico-conceptual que va a ser utilizado por los contribuyentes. Nuestra meta es poder publicar este número especial el año 2015.

Handbook of Populism

Gracias a una beca de investigación de la British Academy, estoy trabajando con Paul Taggart (University of Sussex) y Pierre Ostiguy (Univerisdad Católica de Chile) en la producción del “Handbook of Populism”, el incluirá una sección sobre el concepto de populismo, una sección sobre el populismo en diferentes subregiones del mundo y una sección sobre debates teóricos relacionadas con el populismo. Ya hemos organizado el primer simposio académico, en donde tres expertos (Cas Mudde, Pierre Ostiguy y Kurt Weyland) presentaron sus perspectivas conceptuales. Ahora estamos organizando el segundo simposio académico, el cual se llevará a cabo en julio del 2014 en Santiago de Chile y varios renombrados académicos ya han confirmado su participación. El tercer y último simposio académico será sobre debates teóricos relacionados con el populismo y se llevará a cabo en Brighton el año 2015.